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旅行和人生一樣,不會總是完美演出

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發表於 2014-11-27 23:05:12 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
離開柏克萊後,我獨自踏上了美國東西岸及阿拉斯加州的背包客旅行,我前往的第一個城市是奧瑞岡州的波特蘭(Portland, Oregon)。

室友曾經對我這麼說:「妳為什麼會想去波特蘭?我是說那是一個『很妙』的城市。」


一張美國地圖和一個失而復得的夢想

我與這城市的緣份要從2013年說起,當時因為一個小風暴,我被迫放棄了到英國求學的夢想。而這個夢想,是從高中就開始計劃,並在大學按部就班實踐。然而人生裡,計劃總有感不上變化的時候,最後我能做的只有:

英國研究所

那年七月的時候,在奧瑞岡大學(University of Oregon)實習交換的同學回到台灣,我們聚在一起,她分享了在美國許多有趣的文化差異、教育上的獨特觀點,還有她在奧瑞岡的寄宿家庭生活。然後,她拿出一張美國地圖送給我。
不知道那張地圖帶有什麼魔力,還是身邊的人正能量太強,我在半年內將自己調整到最佳狀態,迎來了更好的機會,也去了更好的學校。

因此,我對奧瑞岡有一種特殊的感情。


Host Family 初體驗

由於我抵達PDX時還是暑假旺季,青年旅館幾乎都沒有空床位,所以我在一個知名度很高的網站找了 host 。我們起初在期末考周通過inbox連絡了幾次,我感覺這位host應該是位不錯的人,安全上應該沒什麼問題。

也因此,我婉拒了當地朋友的熱情邀約,決定嚐試一次「住當地人的家」是什麼感覺,也想體會真正的美國人生活。

好不容易抵達地址上波特蘭西南區一個不起眼的住宅區,這個host 是一位約莫四十歲的金髮藍眼白人婦女,一個人住,養了一隻黑色的拉布拉多。

一開始,我覺得一切都非常正常,她非常熱情的和我打招呼,簡單的聊一下彼此的背景後,她自稱自己是來自加州灣區。但奇怪的是,我所提到的灣區事物,她似乎一無所知。

我當時只覺得她或許搬來波特蘭已經有很長一段時間了,沒有多想。可是往後的幾天,我們開始越來越少有交集,她約莫六點到家,而我每天回來已經八點。當我到家時,她總是關著房門在看懸疑連續劇。房間裡不時傳來詭異的配樂,說真的,內心還真不是普通的毛。

偶爾她會走到廚房拿杯水,如果剛好相遇,她依然會問我今天過得如何,只是我漸漸發現她的話語裡總是會刻意強調自己灣區人的身分。

最離譜的是有一晚,明明我們的房間只隔著一個走道,但她卻傳簡訊問我最後一天何時能離開。

我沒有忘記我找host family的初衷,也想要有更多開口說英文的機會,於是我自做聰明想了個辦法-坐在餐桌吃晚餐,如果她經過,我們至少能搭上幾句話。

只是沒想到我這樣的想法竟然被曲解。當我離開波特蘭,我發現她在該網站給了一些負面的評價,內容帶有種族歧視意味,卻巧妙的避免用到相關字眼。

「這次很特別地接待一位來自『臺灣』的女孩,果不其然地我們面臨非常多的『文化挑戰』……。」


而她所謂的文化挑戰竟然是指,我坐在餐桌吃晚餐,代表我侵佔了該區域,讓她不能使用。

看完我心中只有:「冤枉啊!我多麼希望她能坐下來和我聊聊天,而她明明當時就坐在我旁邊,並沒有特別反應什麼啊!」



這個住宿經驗讓我學到最多的,依然是心理學的應用

遺憾的是,該網站的原則是,要看對方的評價必須先給對方評價。在不知道她對我的負面評價之前,我對整趟波特蘭旅行,感覺非常良好,即便我當時覺得她有些冷漠、不喜與客人互動,我仍然給了她不錯的評價。

因此,當我看到她給我的評價如此時,臉全綠了。

這時我突然想起柏克萊學過的心理學:東方人評價事物,無論心中覺得好與壞,都會給一個中庸的評價。例如:你明明不喜歡某個人,但當別人問起這個人的如何時,你可能會說:『還OK啊!』

但相反的,西方人評價事物,會走向極端。比如:某人一早打翻了一杯咖啡,花時間清理而遲到,你問他今天如何,他很可能會告訴你:『糟透了!』



旅行中的情緒管理課:相信未來更好還是給對方教訓?

看到這種評價,既無奈又生氣的我,有沒有採取任何手段?
答案是:「有」。
我心中立即有了一堆Plan A, B, C…….,甚至萌生了要寫信給這家網站反應不實評價、東西方人評價習慣不同所衍生的不公平問題。
不過我很慶幸的是,在我採取行動之前,我選擇打電話給台灣的好朋友聊聊對這件事的看法。

「她當下沒有跟妳反應她不高興?那妳有問過她能不能使用餐桌嗎?」朋友的一句話突破了盲點。

『痾……沒有。』電話一端的我說

「那就對了,在我看來這只是一個雙方沒有好好溝通造成的誤會。」

朋友的話,頓時讓氣頭上的我態度軟了下來。也讓我覺得後面還有這麼長的旅行,如果要一路處理這件事肯定很累,情緒也會一直被牽著走,不如就當成繳一次很貴的學費吧!因為我不也體會到「當地人」的想法了嗎?



別讓一次「不夠好」的經驗,影響了你對所有事的看法

我不是聖人,雖然現在能將這樣的經驗完整寫出來,但我當時其實也是耿耿於懷一段時間。每當我想到「波特蘭」,無可避免地就會想起這件事。

但事實上,我在波特蘭去了許多有當地特色的地方,像是農夫市集、封街舉辦的街頭演奏會。

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Farmer’s Market Portland

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Kids’ Car Race

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Powell’s Books

也一個人開車去看了許多不可思議的美景,像是蒙特諾馬峰瀑布(Multnoma Falls)、哥倫比亞河谷(Vista House)。

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Columbia River Gorge Oregon

去了全世界最大的實體書店-包威爾獨立書店(Powell’s Books)、Nike 旗艦店(Nike是奧瑞岡發跡)、先鋒廣場(Pioneer’s Square)、波特蘭空中纜車(Portland Aerial Tram),吃了巫毒娃娃甜甜圈(Voodoo Doughnut)。


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Pioneer’s Square Portland

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最重要的,在波特蘭,是我第一次去豪宅區做客,我從來沒看過那麼大、那麼美的房子。我又驚又喜,卻也戰戰兢兢,不敢相信自己的眼睛,更不敢拿出手機拍照。



旅行和人生一樣,不會總是完美演出

後來想想,旅行和人生一樣,不會總是完美演出。但即使是不完美的旅行與人生,我們還是能從中找到樂趣和價值。
有機會到比host家地坪8倍大的豪宅裡做客,和成功人士一同用餐、聆聽奮鬥史,這樣的我已經非常幸運了。
我相信十年之後再來看這一段,會有不同想法。

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The sitting couples at the Pioneer’s Square, Portland

室友說的沒錯。
波特蘭確實是一個很妙的城市,即使誤會,依然美麗。

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View of Portland City from Aerial Tram Station






[發帖際遇]: sandy.tusitala 邊拍照邊超速,被開紅單花了 4 PD 攝幣. 幸運榜 / 衰神榜
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